martes, 30 de septiembre de 2014

OSCAR BROWN JR, una vida de poesia, jazz i estil.

La meva intenció era furgar per la red amb el proposit de fer un repàs a la carrera de l'Oscar Brown Jr, un dels artistes més polifacètic dins l'escena jazzistica nord-americana, gran lletrista i defensor dels drets civils. La questió es que fent un repàs a alguns articles relacionats amb la figura de l'Oscar Brown vaig ensopegar amb aquest fantàstic article d'En Genís Worksong per a la web Real Mod World, datat del 14 de març del pasat any 2013, després de donar-li una ullada no he pogut resistir la tentació de reproduir-ho. Realment fantàstic!

Oscar Brown Jr. (Chicago, 10 d'octubre de 1926 – Chicago, 29 de maig de 2005) fou durant la la década dels anys 60 una de les figuras més inteligents i divertides del Jazz vocal en EEUU. En un context dominado per les formacions instrumentals, es va se erigir en un dels grans cantants ademés d'excelent compositor però, sobre tot, un dels més importants lletristes del Jazz Modern.Fill d'Oscar Brown, home dedicat a la defensa dels drets de la comunitat afro-americana, fou educat amb l'objetiu de convertir-se en advocat com el seu progenitor. Encara que més aviat va heretar del seu padre l'inquietut social en pro dels drets civils.

La seva inclinació per l'art en general, i la música en particular, acabaria per portar-lo pels terrenys no només del jazz, sinó de la poesia, el teatre i fins i tot la televisió. Aquest últim aspecte seria un dels més importants de la seva carrera durant la dècada que ens ocupa. Si bé al nostre país no ha estat un músic massa conegut, als EUA es va convertir en un veritable showman i era famós pels seus espectacles, tant a la petita pantalla com en els escenaris (dels seus concerts o del teatre). Una faceta que el va convertir en un artista molt complet i, sobretot, amb una capacitat comunicativa molt superior a la dels seus contemporanis; qualitat que va saber aprofitar per acostar les seves idees a la consciència del seu públic. Oscar Brown Jr va destacar al llarg de la seva carrera musical per les seves lletres. Pura poesia plena de bellesa i crítica social, veritables armes contra el pensament únic en uns temps difícils i de convulsió social. En aquest sentit cal destacar la seva aportació en 1959 (encara que es publicaria l'any següent) a l'emblemàtic àlbum "We Insist! Max Roach s Freedom Now Suite "; un projecte del mestre de la bateria i compositor Max Roach (que va congregar un bon grapat de grans del gènere, com Coleman Hawkins, per exemple), i en el qual la cantant Abbie Lincoln va posar la seva seductora veu a les lletres del nostre protagonista. Aquest àlbum s'ha convertit en una de les peces clau del Jazz contestatari i militant en pro dels drets de la comunitat afroamericana, a més de ser una magnífica obra d'Hard Bop. 

Aquesta col.laboració li va valer el seu fitxatge amb Columbia el 1960, segell en el qual va publicar diversos elapés. El primer d'ells, i amb el qual va debutar en solitari, va ser l'emblemàtic "Sin and Soul ... and Then Some" en 1960. Un elapé que ja estableix les principals característiques que definiran la seva obra: elegància extrema, poesia de bellesa punyent, jazz modern, rhythm and blues ... i, per descomptat, sentit de l'humor.

Aquest primer àlbum li va aportar una gran popularitat a tot el país i li va propulsar per continuar endavant amb la seva carrera. Oscar Brown Jr va fer gala de la que seria una de les seves habilitats més importants, i per les quals va destacar especialment per sobre de tots: posar-li lletra a temes instrumentals de Jazz. Deixant de banda que va saber triar bé els temes (composicions convertides en veritables estàndards del Jazz amb el pas del temps), sovint les seves versions cantades van acabar per convertir-se en tan rellevants com les originals. 
El cas més popular i de més transcendència en el món de la música va ser sens dubte el tema que obria l'àlbum, "The Worksong". Composició original del cornetista de Soul Jazz Nat Adderley i registrada un parell d'anys abans del llançament de l'àlbum, Worksong és un absolut estàndard de jazz a dia d'avui. Una peça que homenatja amb el seu nom les cançons de treball dels negres durant les llargues jornades en els camps de cotó, o en les cadenes de treballs forçats de les presons del sud, i que beu directament de la base musical afroamericana que va donar pas al Blues . 

Oscar Brown Jr, va afegir una dura lletra que parla d'un pres social condemnat a treballs forçats, lligat a una "chain gang", a pic i pala. Els arranjaments la converteixen en una peça de jazz molt elegant, amb aquests dits espetegar a l'inici de la cançó, acompanyada de la càlida secció rítmica. Podem fer-nos una idea de la repercussió d'aquesta versió quan ha estat adaptada i versionada per infinitat de cantants d'estils tan diversos com el Funk, R&B, Soul, el Ska o el Pop, entre d'altres.

Altres versions que va arribar a realitzar al llarg de la seva carrera, afegint el seu particular toc i poesia, van ser el "Watermelon Man" de Herbbie Hanckok o el "All Blues" de Miles Davis per posar un parell d'exemples. En alguns casos va refer completament la cançó, convertint-la en una composició pràcticament nova. "Dat Dere", versió del tema de Bobby Timmons, és per a mi el paradigma de l'elegància del seu Jazz vocal, una peça mestra acompanyada per l'escena mod que ens mostra novament les millors senyes d'identitat d'Oscar Brown Jr seus inflexions de veu, els seus canvis de registre i aquest ritme suau però profunda que et arrossega al més profund del sentiment no deixen indiferent. 
Durant el període que va gravar per Columbia va publicar els àlbums "Between Heaven and Hell" el 1962, "Tell It Like It Is" el mateix any i el 1963 "In a New Mood" (aquests dos últims distribuïts actualment en únic CD). Durant aquest període va gravar notables peces com "Mr Kicks ", un tema a mig camí entre el Jazz i el Rhythm and Soul que a més porta el nom d'un musical que va escriure durant aquests anys. 

També va escriure temes tan importants com "The Snake", conegut en l'escena Soul gràcies a la versió que Al Willson va fer de la mateixa i que va acabar per convertir-se en un clàssic del Northern Soul. En qualsevol cas, aquestes són només algunes de les seves cançons més memorables per diverses raons, però cal ressaltar que els àlbums al complet són fabulosos. 
Després de la publicació d'aquests àlbums, Columbia no va renovar el contracte a Brown Jr després de diverses reestructuracions internes i pel fet de no saber on encasellar el seu estil dins de les línies editorials de la companyia. D'aquesta manera, Brown va tenir carta blanca per iniciar un altre període creatiu. 

El 1965 torna a publicar un nou àlbum, sota el segell Fontana, titulat "Mr Oscar Brown, Jr Goes to Washington "que conté un directe del nostre protagonista al club nocturn Cellar Door de Washington DC L'àlbum ens serveix com un excel · lent document per comprovar com Brown Jr era capaç de ficar-se a la butxaca al públic. Un disc que fa olor de fum en la foscor del club i sona elegant (amb una instrumentació mínima a base de contrabaix, bateria, piano i guitarra) i crítica al sistema en un preciós exercici de jazz vocal. Com a curiositat, dir que la guitarra va a càrrec de Phil Upchurch (conegut en l'escena mod sobretot per la seva gran tema "You Ca't Sit Down"). En definitiva, un disc que no hauria de faltar a la discoteca de qualsevol aficionat a la música negra.


Oscar vai per o Brasil
Durant la segona meitat de la dècada dels 60 i la primera dels anys 70, Oscar Brown Jr es va acostar a la música brasilera en diverses col · laboracions amb músics del país tropical. Una immersió en els sons de la Bossa Nova i la Samba brasilera, que es va convertir en una constant entre molts músics de jazz afroamericans en aquest període, i que mostra la popularitat que aquests sons van tenir en els entorns del Jazz i la seva connexió amb la faceta més reivindicativa que vivia Brasil per aquells dies. Un tema que, per descomptat, bé hauria de ser abordat en exclusiva en el futur. 
El 1966 publica amb Fontana un disc a mitges amb el músic brasiler Luiz Henrique, titulat "Finding a New Friend". En l'àlbum es troben autèntiques perles de jazzy Bossa Nova com a "Barra Limpa", una peça molt cool amb la guitarra acústica de Henriquez. 

Li seguiran altres treballs, especialment la seva col · laboració amb el prestigiós acordionista i cantant brasiler Sivuca. La seva col · laboració els va portar a fer a tots dos, juntament amb l'esposa del nostre protagonista, Jean Peace, l'espectacle musical "Joy" el 1966 i 1969. Un musical que finalment el 1970 es va plasmar en un LP sota el mateix títol.
Oscar Brown Jr va destacar també de forma activa i en veu alta pel seu missatge contrari a les desigualtats socials en general i, molt especialment, la que patia en aquells moments la comunitat afroamericana.
Els seus poemes sovint versaven sobre els problemes socials que esdevenien l'element negre als EUA com, per exemple, en la ja esmentada Worksong. Però també va cantar sobre problemes que escapen a la qüestió racial, i fins i tot són vigents en la nostra societat actualment, com en el cas del tema "Sixteen Tons". En aquesta cançó, Brown parla dels préstecs que acaben endeutant als pencaires fins a acabar donant-li la seva ànima al banc.
Una veu impossible de fer callar

Són molts els que pensen que Oscar Brown Jr hauria pogut ser una figura molt més gran als EUA si s'hagués guardat els seus pensaments més contestataris. Sens dubte, hauria pogut arribar més lluny en el món de l'espectacle -qualitats les tenia totes- però això hauria requerit per la seva banda no defensar públicament tot allò en el que creia, ni denunciar les injustícies que eren evidents als ulls de tot el món .

Com diria Gil Scott Heron "la revolució no serà mai televisada" i és que el món dels mass media és un negoci lligat, i molt ben lligat, en mans d'interessos econòmics, polítics, etc Oscar Brown Jr era molt conscient (alhora que els que dirigeixen el cotarro) que la cultura és poder i de promoure el pensament crític entre la gent és una arma molt poderosa per fer-los cada vegada més lliures. Per això, tot i haver pogut ser molt més gran en aquest negoci va preferir mantenir-se fidel als seus principis i arribar on fos. Però va saber, alhora, moure en aquest món i aportar el seu gra de sorra amb un mitjà tan poderós com la TV per propagar aquest pensament crític. És per això que sempre tindrà el nostre més gran respecteEn uno de sus shows televisivos.


¿Precursor de precursors?

S'ha comentat en reiterades ocasions que Oscar Brown Jr va influenciar en els 60 músics que donarien pas als primers temes precursors del rap; alguna cosa que bé podria ser cert en la nostra opinió. 
La seva particular forma de "frasejar" els seus poemes sobre composicions pròpies de Jazz, d'una manera a mig camí entre el cant i el recital, va poder haver contribuït a crear el rap. En temes com "Fourty Acres and a Mule", que apareix en l'àlbum-directe "Mr. Oscar Brown, Jr Goes to Washington "es pot sentir el ritme trepidant de baixa intensitat del contrabaix i la bateria, mentre Brown fa el seu posant a caldo les institucions nord-americanes reclamant els quaranta acres de terra i la mula que els EUA va prometre als esclaus durant la Guerra de Secessió perquè lluitessin al costat de la Unió (i que mai van rebre després de quedar en una llibertat entre cometes). En la cançó es pot escoltar com, en viu i directe, modula la veu de manera que en ocasions sembli el sol d'un instrument de vent, mentre no deixa de recitar les seves frases, i en altres es converteix en fragments breus molt rítmics. Tot això mantenint sempre present el ritme dur i marcat per la seva mordaç veu...



Retirada i retorn 

Els seus últims treballs, abans de desaparèixer del negoci de la música, van ser publicats per Atlantic. Una trilogia iniciada amb el notable "Movin 'On" el 1972, en què aborda el gènere del Soul amb temes nous i, fins i tot, repassant alguns vells temes propis 
El va seguir l'àlbum "Fresh" (1973), en el qual es va endinsar al Soul més funky, i on destacaria el "Ghetto Scene" i en què torna a col · laborar en la guitarra Phil Upchurch 
El 1974 es va publicar el seu últim LP a Atlantic: "Brother, Where Are You?", Que té per títol el nom d'un tema propi que ja apareix en l'àlbum-directe de 1964 i que compta altre cop amb la col · laboració del brasiler Sivuca . La versió més Soul i amb uns arranjaments plens de força del tema que bateja l'àlbum és simplement meravellosa. 

 Després d'aquest últim trajecte per la indústria musical, el nostre home, Oscar Brown Jr, es va retirar. A diferència d'altres artistes que són desplaçats per la indústria, Oscar Brown Jr es va allunyar ell mateix i va dedicar els següents 20 anys a altres activitats artístiques i socials. 
No va ser fins al 1995 que va tornar amb un nou àlbum titulat "Then and Now", on va repassar vells temes i gravar alguns nous. Un disc on es demostra que l'edat no ha causat estralls en la seva veu, que es manté enèrgica i plena de sentiment. 

El 1998 es publica el seu últim treball, un disc gravat a Alemanya titulat "Live Every Minute", en el qual col · laboren músics de la talla de Stanley Turrentine. Un treball en què recupera alguns dels seus clàssics i els acompanya de bombes de Jazz Modern del qual ja gairebé no fa, com el "Long As You'r Living" amb el qual s'obre el disc. 
Oscar Brown va tornar per dir "eh, aquí estic jo i no us aneu a desfer de la meva fàcilment". I nosaltres que ho agraïm, doncs aquest va ser definitivament el seu últim disc gravat abans que ens abandonés per sempre el 2005. 

Oscar Brown Jr va ser un d'aquells pocs artistes que sense buscar la glòria van estar molt a prop d'ella, i per voler ser fidel a la seva consciència no va arribar més enllà. No obstant això, als EUA és una figura molt reconeguda a tot que al nostre país segueix sent un desconegut. Dins de l'escena mod hi ha quantitat de cançons del nostre home que han sonat i seguiran sonant, autèntiques perles a mig camí del Jazz, el Soul i el Rhythm and Blues esquitxades de la mordaç llengua d'un poeta que va posar de la seva part per fer de aquest món un lloc millor 

Encara que els Seves arrels en el jazz, cantant, poeta i activista Oscar Brown, Jr va desafiar categorització musical al Llarg de su llarga i Eclèctica carrera - un precursor de la consciència política que va esdevenir predominant en soul, funk i hip-hop a les pròximes dècades seguir, a els Seus esforços per a exigir el cambio social distribuides en els arts i Fins i Tot en el govern, impulsant Dues Campanyes sense Èxit PERÒ memorables per a l'oficina. Nascut al South Side de Chicago el 10 d'octubre de 1926, Brown va ser el fill d'1 advocat i corredor de bens Èxit que Volia que el Seu primogènit algun dia per assumir el control de l'empresa familiar; en cambio, Brown és va sentir atret per l'escriptura i la Realització, i per 15 serà ser un habitual al programa radial de l'escriptor Studs Terkel Secret City. Despres de saltar 2 graus, va ingresar al Universitat de Wisconsin ALS 16, però TROBAR el món de l'acadèmia Poc del SEU gust, Brown va tornar a la Radiodifusió, i el 1944 va ser triat per a albergar Negre Newsfront, primera Emissió de ràdio de notícies negre de la nació. Anomenat "el primer locutor Negre dels Estats Units", va renunciar a l'actuació el 1948 com a Candidat a la legislatura estatal d'Illinois paper Partit Progressista - que no va guanyar, i va passar la resta de la dècada de Treball en negre dies de ràdio de l'escriptor / productor Richard Durham sèrie, seguit per 1 Període de dos anys a l'Exèrcit dels Estats Units.


Article de Genís Worksong per a Real Mod World 14/03/2013

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada